Mis à jour le 26-05-2018
Abbatiale de Notre-Dame de Bernay

Description architecturale :

L'église est orientée et est de plan allongé. Initialement de plan en croix latine, le bras du transept nord a disparu. La nef se compose d'un vaisseau central flanqué de bas-côtés et de cinq travées. Le chevet à deux travées possède trois chapelles orientées échelonnées.

Elevation extérieure :

La façade occidentale tripartite est percée au niveau de la travée centrale d'un portail rectangulaire surmonté par un tympan en plein-cintre, et par une haute baie plein-cintre surmontée d'un oculus dans un deuxième niveau d'élévation. Les bas- côtés de la façade sont percés de portes rectangulaires surmontées d'une baie brisée à deux lancettes. Le côté nord de l'édifice est élevé sur deux niveaux, le bas-côté couvert d'une toiture en appentis est rythmé de contreforts et percé de baies en arc brisé. Le niveau supérieur est percé de baies en plein-cintre. Le côté sud est ouvert sur le cloître de l'abbaye. La nef et le faux-transept sont couverts de toitures à deux pans. Le mur pignon du chevet est flanqué de trois demi-tour coiffées de toitures en poivrières. La tour centrale est percée de deux niveaux de fenêtres plein-cintre et les tours latérales sont percées sur un seul niveau.

Elevation intérieure :

Le vaisseau central de la nef, d'une importante hauteur, est rythmé d'un niveau de grandes arcades plein-cintre, surmontées par un niveau médian alternant baies géminées et baies plein-cintre aveugles, puis par un niveau de fenêtre hautes plein-cintre. Le vaisseau central est couvert par une voûte en berceau plein-cintre lambrissée et l'abside par une voûte en pierre en cul-de-four. Le bas-côté nord est couvert d'une voûte d'ogive et le bas-côté sud d'une file de coupoles.

Étapes de construction :

La première abbaye est construite au XIe siècle. Le bas côté nord et l'abside du choeur sont reconstruits au XVe siècle dans un style gothique. De la fin du XVIIe au début du XVIIIe siècles, l'église est restaurée en préservant son architecture romane mais elle est amputée de deux travées. En 1820, le bras nord du transept est détruit. En 1827, les absides sont remplacées par un mur de brique percée d'un grand portail. Elles seront restituées lors des restaurations des années 1980.

Histoire :

Judith de Bretagne (982-1017) fonde après 1008 une abbaye de moines bénédictins près de la rivière de la Charentonne. Les moines aménagent pendant des siècles les terres et la ville qui prend progressivement forme autour de l'abbaye.
Le décor de l'abbatiale est voulu par Guillaume de Volpiano (962-1031), qui est aussi intervenu dans la réalisation du décor des abbayes de Saint-Bénigne de Dijon et du Mont-Saint-Michel. Le décor sculpté est concentré sur les chapiteaux. Dans le transept, une frise sculptée incomplète longe le mur oriental. Le chœur constitue une originalité d'exception en Normandie par la richesse et la variété de son décor sculpté.
Durant la guerre de Cent Ans, l'église est partiellement détruite: le bas côté nord et l'abside du chœur sont alors reconstruits dans le style gothique. Lors des guerre de Religions, l'abbaye est mise à sac en 1563 par les troupes huguenotes. Les moines ne peuvent plus y loger et doivent habiter en ville. En 1589, les habitants du village de la Chapelle Gauthiers se révoltent contre les taxes et pillent l'abbaye et l'abbatiale. Les reconstructions d'envergure n'ont lieu qu'au XVIIIe siècle.
Le début du XVIIe siècle est marqué par le renouveau temporel et spirituel: en 1618, on reconstruit le cloître appuyé au bas côté sud de l'église ; en 1620, le logis abbatial est agrandi. Parallèlement, l'abbaye est intégrée à la congrégation de Saint-Maur: elle est alors restaurée en préservant son architecture romane et est amputée de deux travées et les bâtiments conventuels sont reconstruits. les travaux durent jusqu'en 1703.
L'abbaye est vendue en 1791 comme bien national. La municipalité de Bernay en profite pour y installer son Hôtel de Ville, ainsi que le tribunal et la prison. L'église, désaffectée, est, grâce à un décret impérial de 1813, attribuée à la ville qu'elle transforme en une halle aux grains. En 1820, le réaménagement de la voirie entraine la destruction du bras nord du transept. En 1827, les absides sont remplacées par un mur de brique percé d'un grand portail. Dans les années 1850, la ville acquiert les logis abbatiaux afin d'y installer un musée.
Au XXe siècle, sont réalisées des campagnes de fouilles et de restauration qui se termineront, dans les années 1980, par la restitution des absides détruites au XIXe siècle.

Classement monument historique :

PA00099330 Ancienne abbaye Notre-Dame
Eglise abbatiale : classement par liste de 1862 - Ensemble des bâtiments abbatiaux (cad. K 276 à 281, 284) : inscription par arrêté du 5 mars 1965 - Sols avec les vestiges enfouis, connus ou à découvrir, des parcelles AO 62 à 67 ; sols avec les vestiges enfouis, connus ou à découvrir, de la place Gustave-Héon (ancienne place de l'Hôtel-de-Ville) , de la place de la République, de la rue de l'Abbatiale (jusqu'à l'angle est de la place de la République) et des rues Gambetta, Léon-Puel et de la Victoire (chacune jusqu'à l'alignement des parcelles AO 66 et 67) : inscription par arrêté du 27 avril 1999

Journée du Patrimoine 2013 :

4696 Visite libre

Journée du Patrimoine 2014 :

4619 Visite libre
4622 Visite guidée

Journée du Patrimoine 2015 :

4914 Visite guidée de l'exposition Emile Vaucanu (1864-1894) graveur-dessinateur d'ici et d'ailleurs
4915 Visite libre

Journée du Patrimoine 2016 :

9432 Exposition
9434 Visite libre

Photos historiques :

APMH00036475 Détail intérieur Enlart, Camille (historien)

Index des illustrations :

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